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Les athlètes exercent une forte pression sur leur corps, avec des effets positifs et négatifs. Le stress lié à l’entraînement stimule l’adaptation et l’augmentation des performances, mais les traumatismes physiques et l’usure prolongée entraînent également des blessures et des douleurs. Les méthodes actuelles de gestion de la douleur sont efficaces, mais elles tuent aussi des gens. En quête d’une meilleure récupération sportive et d’un soulagement plus sûr de la douleur, de nombreuses personnes s’interrogent sur l’utilisation du cannabidiol pour les athlètes. Devriez-vous ?

L’utilisation chronique d’analgésiques en vente libre (c’est-à-dire d’AINS comme l’ibuprofène et le naproxène sodique) présente un risque plus important pour la santé que ce que l’on connaissait auparavant, et nous sommes en plein milieu d’une épidémie de dépendance aux opioïdes et d’overdoses qui tuent des dizaines de milliers de personnes chaque année. Dans un tel paysage, les athlètes sont à juste titre curieux et avides des promesses des cannabidiols (principalement le CBD) de soulager la douleur et de réduire l’inflammation sans les risques associés aux AINS ou aux opioïdes.

 

Les produits à base de CBD vous conviennent-ils ? 

Il y a beaucoup de choses à déballer et à considérer ici, alors mettez-vous à l’aise et lisez la suite.

 

Le CBD est-elle légale pour les athlètes ?

Oui, dès le début de 2018, l’Agence mondiale antidopage (AMA) a retiré le CBD de la liste des substances interdites – en compétition ou hors compétition. (Voici la liste des substances interdites par l’AMA en 2020.) L’Agence américaine antidopage (USADA) a fait de même, et elle fournit une page “Marijuana FAQ” pour clarifier les règles. Il y a une mise en garde importante : seule le CBD a été retirée de la liste des substances interdites. Le composant psychoactif de la marijuana, le THC, est toujours interdit en compétition, tout comme les cannabinoïdes synthétiques. La formulation spécifique est la suivante : “Tous les cannabinoïdes naturels et synthétiques sont interdits, par exemple: Le cannabis (haschisch, marijuana) et les produits à base de cannabis. Tétrahydrocannabinols (THC) naturels et synthétiques. Cannabinoïdes synthétiques qui imitent les effets du THC. Sauf : Cannabidiol”.

Il est intéressant de noter que l’AMA a fixé un seuil urinaire de 150 nanogrammes par millilitre pour le THC, ce qui est nettement plus indulgent que la limite précédente de 15 nanogrammes par millilitre. Ce seuil plus élevé est destiné à réduire le risque qu’un athlète soit contrôlé positif en raison d’une utilisation occasionnelle en dehors des compétitions. Un article paru dans USA Today en 2016 citait Ben Nichols, un porte-parole de l’AMA, qui déclarait : “Nos informations suggèrent que de nombreux cas n’impliquent pas une consommation le jour du match ou de l’événement. Le nouveau seuil est une tentative pour s’assurer que l’utilisation en compétition est détectée et non pas l’utilisation pendant les jours et les semaines précédant la compétition”.

Quant à la légalité en dehors du sport, c’est une toute autre affaire. La légalité fédérale, étatique et locale du cannabis et des produits connexes est en constante évolution.

Les bases du CBD

Les athlètes peuvent légalement consommer du cannabidiol, mais qu’est-ce que c’est, que fait-il et pourquoi l’utiliseriez-vous ?

Pour commencer, les cannabinoïdes existent déjà dans votre corps. Les scientifiques ont identifié ce qu’ils appellent le système endocannibinoide (ECS) qui module l’activité des neurones (consulter notre article sur le système endocannabinoïde). Le cannabidiol (CBD) est un phytocannabinoïde que l’on trouve naturellement dans la plante de cannabis. Contrairement au THC, que l’on trouve également dans le cannabis, le CBD n’est pas psychoactif.

Au-delà de cela, la compréhension par les scientifiques du fonctionnement du système endocannabinoïde et de l’influence du CBD sur celui-ci est encore en évolution. Pendant longtemps, les recherches dans ce domaine ont été difficiles à mener à bien en raison du statut légal de la marijuana. Cependant, sur la base d’études récentes et de l’ouvrage The Essentials of Pain Medicine, Fourth Ed. de 2018, voici les bases.

Dans votre système nerveux, deux endocannabinoïdes (2-AG et EAE) sont produits dans les neurones postsynaptiques (en aval) et libérés dans la synapse. Ils se lient aux récepteurs CB1 et CB2 sur le neurone présynaptique (en amont) et agissent pour inhiber la libération de certains neurotransmetteurs. Par exemple, lorsque le CBD est utilisé pour traiter l’épilepsie, il peut réduire l’activité des crises en réduisant – en partie – l’accumulation de glutamate, un neurotransmetteur excitateur.

Les récepteurs CB1 se trouvent dans le cerveau, la moelle épinière et d’autres tissus. Les récepteurs CB2 le sont également, mais on en trouve davantage dans les tissus du système immunitaire. La liaison du CBD aux récepteurs CB1 a un effet plus important sur le système nerveux central, et la liaison du CBD aux récepteurs CB2 a un effet plus important sur la réduction de l’inflammation.

Le but premier de l’ECS (EndoCannabinoïde System en anglais) semble être de maintenir l’homéostasie, ce qu’il fait en contrôlant les niveaux de neurotransmetteurs. La consommation de CBD pourrait être considérée comme un complément ou une augmentation de l’activité du système endocannabinoïde existant de votre corps.

En tant qu’athlète, vous exercez un stress plus important sur votre corps, ce qui entraîne une douleur et une inflammation plus importantes que ce que votre système endocannabinoïde peut supporter. L’ajout de CBD peut aider ce système surchargé à reprendre le contrôle de vos neurotransmetteurs et aider les athlètes à maintenir leur homéostasie.

 

Conclusion et mise en garde

L’émergence du cannabidiol pourrait marquer un tournant majeur dans la manière dont les athlètes récupèrent du stress de l’entraînement et gèrent les douleurs occasionnelles et chroniques. L’avertissement géant et flagrant est qu’à l’heure actuelle, l’utilisation du CBD et ses modes d’administration sont en avance sur la science. Il reste beaucoup à apprendre sur le fonctionnement du CBD et sur la meilleure façon de l’utiliser avec les athlètes. Ce n’est pas inhabituel, cependant. À l’époque où les boissons pour sportifs riches en glucides ont fait leur apparition, il était clair qu’elles contribuaient à améliorer les performances, même si les formules n’étaient pas parfaites et que les mécanismes n’étaient pas tous connus.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une substance interdite aux athlètes en compétition ou hors compétition, le risque potentiel pour les athlètes est que le produit que vous achetez ne contienne pas ce qui est indiqué sur l’étiquette. S’il contient en fait une quantité importante de THC ou d’une autre substance interdite, vous risquez de commettre une infraction de dopage. Comme pour toute autre chose, c’est à vous de faire des recherches et de trouver une marque réputée.

Avec ce que nous savons à ce stade, le CBD offre de bons avantages potentiels et peu de risques. Si elle améliore la récupération en tant qu’analgésique, anti-inflammatoire et aide au sommeil, elle a un grand potentiel pour améliorer les performances athlétiques. Et si elle incite les athlètes à réduire leur consommation d’AINS, d’opioïdes et d’aides au sommeil sur ordonnance, ce sont là des victoires encore plus importantes.