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Le cannabis produit une variété de composés connus sous le nom de cannabinoïdes, dont beaucoup n’ont été détectés dans aucune autre plante. Combien, exactement ? C’est difficile à dire. Vous verrez souvent des gens dire qu’il y a des dizaines, voire plus de 100 cannabinoïdes végétaux produits par le cannabis. Mais il est difficile d’en connaître le nombre exact. La plupart d’entre eux sont présents à des niveaux très faibles, en particulier dans les produits commerciaux du cannabis, ce qui rend difficile leur détection précise par les scientifiques. Le point important est qu’il y en a beaucoup. Examinons de plus près certains des principaux cannabinoïdes que l’on peut trouver dans les produits du cannabis.

Les 8 principaux acides cannabinoïdes produits par le cannabis

Le cannabis ne fabrique pas directement les cannabinoïdes les plus connus associés à la plante, le THC et le CBD. Il synthétise plutôt plusieurs acides cannabinoïdes (figure 1). Ces acides cannabinoïdes doivent être “activés” (décarboxylés), généralement par la chaleur, pour donner les composés que la plupart des consommateurs recherchent (THC ou CBD). Mais en plus du THCA et du CBDA, il existe un certain nombre d’acides cannabinoïdes apparentés qui peuvent être produits par le cannabis. Il s’agit des suivants :

  • CBGA (acide canabigérolique)
  • THCA (Δ9-acide tétrahydrocannabinolique)
  • CBDA (acide cannabidiolique)
  • CBCA (acide canabichroménoïque)
  • CBGVA (acide cannabigérovarinique)
  • THCVA (acide tétrahydrocanabivarique)
  • CBDVA (acide canabidivarique)
  • CBCVA (acide canabichromarinique)

Figure 1 : Voie de biosynthèse entraînant la production d’acides cannabinoïdes. Chaque acide cannabinoïde peut ensuite être décarboxylé en un cannabinoïde correspondant, tel que le THC, le CBD ou le THCV.

Le THCA et le CBDA sont généralement les cannabinoïdes les plus abondants dans les souches. Les autres, présentés dans la figure 1, sont normalement présents à des niveaux beaucoup plus faibles. Les principaux acides cannabinoïdes sont le CBGA, le THCA, le CBDA et le CBCA. Le CBGA est le composé de départ que les enzymes de la plante utilisent pour fabriquer les trois autres. En plus de ceux-ci, il existe un nombre égal de composés “V” correspondants avec des structures chimiques légèrement plus courtes : CBGVA, THCVA, CBDVA et CBCVA.

De nombreux acides cannabinoïdes ont des propriétés antibiotiques ou insecticides. Cela est probablement lié à la raison pour laquelle le cannabis produit ces composés en premier lieu : pour se défendre.

Les cannabinoïdes végétaux sont fabriqués à partir d’acides cannabinoïdes

Lorsque les acides cannabinoïdes sont exposés à l’énergie thermique, ils perdent la partie “A” et se transforment en cannabinoïdes végétaux neutres, plutôt qu’acides (figure 2).

Figure 2 : Exemples de décarboxylation, le THCA étant converti en THC. Les autres acides cannabinoïdes peuvent également être décarboxylés en leurs équivalents cannabinoïdes.

Après décarboxylation, chacun des acides cannabinoïdes donne un composé cannabinoïde correspondant :

  • CBG (Cannabigerol)
  • THC (Δ9-tetrahydrocannabinol)
  • CBD (Cannabidiol)
  • CBC (Cannabichromene)
  • CBGV (Cannabigerivarin)
  • THCV (Tétrahydrocannabivarine)
  • CBDV (Cannabidivarine)
  • CBCV (Cannabichromevarin)

La plupart des cannabinoïdes ne vous feront pas planer

Le THC est le seul cannabinoïde végétal dont vous savez avec certitude qu’il a des effets intoxicants évidents en soi. Certaines données suggèrent que le THCV pourrait également avoir des effets intoxicants, bien que cela dépende de la dose. Cependant, comme la plupart des autres cannabinoïdes végétaux, le THCV n’est généralement pas présent en quantités importantes dans les souches commerciales et les produits du cannabis.

Bien que la plupart des cannabinoïdes végétaux ne s’intoxiquent pas, leur présence peut influencer la façon dont le THC vous affecte. Le meilleur exemple de cela vient de la CBD. Même s’il ne vous fait pas planer tout seul, il influence la façon dont le THC interagit avec les récepteurs CB1 de votre système endocannabinoïde, et peut donc influencer exactement la façon dont un produit à base de cannabis vous affecte.

Le THCV peut également influencer les effets du THC. À des doses relativement faibles, le THCV semble diminuer la capacité du THC à activer les récepteurs CB1, comme le CBD. Cependant, à des doses relativement élevées, le THCV peut commencer à activer les récepteurs CB1, comme le THC. La dose exacte que vous consommez peut grandement influencer la façon dont un composé vous affecte. Mais comme le THCV et les autres cannabinoïdes moins connus sont généralement moins abondants dans le cannabis, ils ont également été beaucoup moins étudiés. Il nous reste encore beaucoup à apprendre sur leurs effets chez l’homme.

Le THC peut se transformer en CBN

Un autre cannabinoïde végétal dont vous avez peut-être entendu parler est le cannabinol (CBN). C’est un autre exemple de cannabinoïde végétal qui n’est pas directement synthétisé par le cannabis. Le CBN est plutôt un produit de dégradation du THC. C’est pourquoi les produits à base de fleurs plus anciennes auront tendance à contenir plus de CBN, surtout s’ils ne sont pas stockés correctement. Avec le temps et l’exposition à l’oxygène, le THC se décompose progressivement en CBN.