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À ce jour, la plupart des personnes qui connaissent le cannabis ont entendu parler du THC (tétrahydrocannabinol) et du CBD (cannabidiol) et de leurs effets, mais saviez-vous qu’il existe de nombreux composés similaires dans le cannabis ? 

Un cannabinoïde moins connu appelé cannabigérol (CBG), bien qu’il ne soit pas présent en grande quantité dans la plupart des souches, mérite néanmoins d’être connu pour plusieurs raisons.

Comment le CBG (cannabigerol) est-il fabriqué ?

Comme il est présent en faibles quantités (généralement moins de 1 %) dans la plupart des souches de cannabis, le CBG est considéré comme un cannabinoïde mineur. Les plantes de cannabis produisent de l’acide cannabigérolique (CBGA), le précurseur des trois principales lignées de cannabinoïdes : l’acide tétrahydrocannabinolique (THCA), l’acide cannabidiolique (CBDA) et l’acide cannabichromique (CBCA).

Figure 1 : Le CBG-A est le précurseur chimique du THCA, du CBDA et du CBCA (non illustré). Les enzymes du cannabis transforment la CBGA en THCA ou en CBDA, qui peuvent ensuite être décarboxylés (“activés”) par la lumière ou l’énergie thermique pour créer du THC ou du CBD.

Des enzymes spécifiques dans la plante décomposent le CBGA et le “dirigent” vers l’une des trois lignes. Les acides sont exposés à la lumière ultraviolette ou à la chaleur, et voilà, ils deviennent les cannabinoïdes que nous connaissons : THC et CBD. Dans la plupart des souches, le CBGA est immédiatement converti en THCA ou CBDA. Par conséquent, plus de THC signifie moins de CBG et de CBD (et vice versa) en raison de la nature de la synthèse de ces composés.

Pour obtenir de meilleurs rendements de CBG, les sélectionneurs expérimentent la manipulation génétique et le croisement des plantes. Les scientifiques peuvent également extraire des niveaux plus élevés de CBG des plantes bourgeonnantes en déterminant le moment optimal d’extraction, environ six semaines dans un cycle de floraison de huit semaines. Une souche médicinale appelée Bediol est produite de cette manière par la société néerlandaise Bedrocan BV Medicinal Cannabis.

Les avantages médicaux potentiels du CBG

Le système endocannabinoïde intégré au corps humain (ECS) fonctionne pour maintenir le corps dans son état d’homéostasie équilibré. Bien qu’il existe des détails spécifiques sur le fonctionnement des cannabinoïdes, en général, le système endocannabinoïde remplit différentes fonctions spécifiques à chaque zone du corps. Par exemple, sur le site d’une blessure, le système endocannabinoïde peut aider à réguler les cellules immunitaires pour limiter l’inflammation.

On a constaté que la CBG agissait sur des systèmes et des problèmes physiologiques très spécifiques, et les résultats pour l’usage médical sont prometteurs :

  • Les récepteurs endocannabinoïdes sont très répandus dans les structures oculaires et, fait intéressant, la CBG est considérée comme particulièrement efficace dans le traitement du glaucome car elle réduit la pression intraoculaire. C’est un puissant vasodilatateur et il a des effets neuroprotecteurs en plus.
  • Lors d’expérimentations animales sur des souris, la CBG s’est avérée efficace pour réduire l’inflammation caractéristique des maladies inflammatoires de l’intestin.
  • Dans une récente étude de 2015, il a été démontré que le CBG protège les neurones chez les souris atteintes de la maladie de Huntington, qui se caractérise par une dégénérescence des cellules nerveuses du cerveau.
  • La CBG est très prometteuse dans la lutte contre le cancer. Plus précisément, il a été démontré que la CBG bloque les récepteurs qui provoquent la croissance des cellules cancéreuses. Dans une de ces études, il a été démontré qu’elle inhibe la croissance des cellules cancéreuses colorectales chez les souris, ralentissant ainsi la croissance du cancer du côlon. Le CBG a inhibé les tumeurs et la cancérogenèse du côlon induite chimiquement, démontrant ainsi une possibilité très intéressante de guérison du cancer colorectal.
  • Les recherches européennes montrent que la CBG est un agent antibactérien efficace, en particulier contre les souches microbiennes de Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM), qui sont résistantes à plusieurs classes de médicaments. Depuis les années 1950, les formulations topiques de cannabis sont efficaces contre les infections cutanées, mais les chercheurs de l’époque ignoraient la composition chimique de la plante.
  • Dans une étude très récente (2017), les chercheurs ont montré qu’une forme de CBG purifiée pour éliminer le delta-9 THC était un stimulant de l’appétit très efficace chez les rats. Cela pourrait conduire à une nouvelle option thérapeutique non psychotrope pour la cachexie, la fonte musculaire et la perte de poids importante observées dans les cancers de stade avancé et d’autres maladies.
  • Dans une étude qui a examiné les effets de cinq cannabinoïdes différents sur les contractions de la vessie, le CBG s’est avéré le meilleur moyen d’inhiber les contractions musculaires, il pourrait donc être un futur outil de prévention des troubles de la vessie.

Les scientifiques sont enthousiasmés par ces premiers résultats sur le CBG et encouragent les futures recherches sur le CBG seul ou en combinaison avec d’autres cannabinoïdes et des thérapies pour le traitement de maladies multiples. Comme elle n’est pas psychotrope, la CBG a un large éventail d’applications potentielles prometteuses, non seulement pour les problèmes mentionnés ci-dessus, mais aussi comme analgésique, thérapie pour le psoriasis et comme antidépresseur.